Los Beneficios médicos de la marihuana

Vayamos al 2737 A.C. Se ha descrito que durante ese período, la primera referencia directa se encontró en China en los escritos del emperador chino Shen Nung. El primer uso del producto de cannabis se utilizó para la fabricación de agentes psicoactivos.

En los escritos, la atención se centraba principalmente en su poder como medicamento para el reumatismo, la gota y la malaria.

Poco a poco su uso se extendió de China a la India, y luego al norte de África, y llegó a Europa ya en el año 500 d.C. La marihuana fue incluida en la lista de la Farmacopea de los Estados Unidos desde 1850 hasta 1942. Se prescribió para diferentes usos médicos como dolor de parto, náuseas y reumatismo.

Usos médicos

De 1850 a 1930, el cannabis comenzó a hacerse famoso con fines recreativos. A medida que la ingesta de este medicamento aumentaba con el tiempo, la Ley de Sustancias Controladas de 1970 lo clasificó como un medicamento de la Lista 1.

Así que naturalmente surgieron controversias en torno al uso médico de la marihuana.

Para hacerla más amigable con la medicina, su ingrediente activo, el THC, fue sintetizado en 1966, y finalmente aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos en 1985.

Un estudio patrocinado por el gobierno de los Estados Unidos en 1999 por el Instituto de Medicina descubrió los Beneficios médicos de la marihuana en ciertas condiciones como las náuseas causadas por la quimioterapia y el desgaste causado por el SIDA.

Desde 1999, se han realizado varios estudios para demostrar que la marihuana fumada tiene efectos analgésicos.

En 1996, California se convirtió en el primer estado en legalizar el uso de la marihuana con fines médicos, y cerca de 24 de los estados ahora tienen algún tipo de legislación sobre marihuana medicinal.

Beneficios médicos de la marihuana

Te sorprenderá saber por qué se han hecho estudios sobre esta hierba, y a su favor, aquí está la lista de 20 beneficios médicos de la marihuana:

Reducir y detener la propagación de las células cancerosas

En el estudio, publicado en la revista Molecular Cancer Therapeutics, se encontró que el Cannabidiol tiene la capacidad de detener el cáncer al desactivar un gen llamado Id-1.

En 2007, investigadores del Centro Médico California Pacific de San Francisco informaron que el CBD podría prevenir la propagación del cáncer. Los investigadores experimentaron con células de cáncer de mama en el laboratorio que tenían un alto nivel de Id-1, y las trataron con cannabidiol.

El resultado fue bastante positivo, las células habían disminuido la expresión de Id-1, y eran esparcidores menos agresivos. De hecho, la Asociación Americana para la Investigación del Cáncer ha encontrado que la marihuana en realidad funciona para disminuir el crecimiento del tumor en el cerebro, los senos y los pulmones de manera considerada.

Prevenir el Alzheimer

El THC, el ingrediente activo presente en la marihuana, retarda la progresión de la enfermedad de Alzheimer, según un estudio de 2006 dirigido por Kim Janda del Instituto de Investigación Scripps. El THC retarda la formación de placas amiloides al bloquear la enzima en el cerebro que las fabrica. Estas placas matan las células cerebrales y potencialmente conducen a la enfermedad de Alzheimer.

Tratar el glaucoma

La marihuana se puede usar para tratar el glaucoma, que aumenta la presión en el globo ocular, lesionando el nervio óptico y causando pérdida de visión. Según el Instituto Nacional del Ojo, la marihuana reduce la presión dentro del ojo,

Estudios a principios de los 70 mostraron que la marihuana, cuando se fuma, reduce la presión intraocular (PIO) en personas con presión normal y en personas con glaucoma.

Estos efectos de la droga pueden prevenir la ceguera.

Aliviar la artritis

En 2011, los investigadores informaron que el cannabis reduce el dolor y la inflamación, y promueve el sueño, lo que puede ayudar a aliviar el dolor y el malestar de las personas con artritis reumatoide.

Los investigadores de las unidades de reumatología de varios hospitales le dieron a sus pacientes Sativex, un medicamento analgésico a base de cannabinoides.

Después de dos semanas, los pacientes que tomaron Sativex tuvieron una reducción significativa del dolor y mejoraron la calidad del sueño en comparación con los usuarios de placebo.

Controlar las convulsiones epilépticas

Un estudio de 2003 mostró que el uso de marihuana puede controlar las convulsiones epilépticas.

Robert J. DeLorenzo, de la Virginia Commonwealth University, dio extracto de marihuana y marihuana sintética a ratas epilépticas. Los medicamentos detuvieron las convulsiones en unas 10 horas.

Se ha descubierto que el THC controlaba las convulsiones al unir las células cerebrales responsables de controlar la excitabilidad y regular la relajación. Los resultados fueron publicados en el Journal of Pharmacology and Experimental Therapeutics.

Aliviar el dolor de la esclerosis múltiple

La marihuana trabaja para detener los efectos neurológicos negativos y los espasmos musculares causados por la esclerosis múltiple. Un estudio publicado en la Asociación Médica Canadiense sugiere que la marihuana podría aliviar los síntomas dolorosos de la esclerosis múltiple.

Jody Cory Bloom estudió a 30 pacientes de esclerosis múltiple con contracciones dolorosas en sus músculos. Estos pacientes no respondieron a otros medicamentos, pero después de fumar marihuana durante unos días, informaron que tenían menos dolor.

El THC en la maceta une los receptores en los nervios y músculos para aliviar el dolor.

Calmar los temblores en personas con enfermedad de Parkinson

Estudios recientes de Israel muestran que fumar marihuana reduce notablemente los dolores y temblores y mejora el sueño de los pacientes con la enfermedad de Parkinson. Lo que fue impresionante de la investigación fue la mejora de las habilidades motoras entre los pacientes.

Israel ha legalizado la marihuana medicinal, y allí se realizan muchas investigaciones sobre los usos medicinales de la hierba, con el apoyo del gobierno israelí.

Ayuda con la enfermedad de Crohn

El cannabis puede ser útil para curar la enfermedad de Crohn.

La enfermedad de Crohn es un trastorno intestinal inflamatorio que causa dolor, vómitos, diarrea, pérdida de peso y más.

Pero un estudio reciente en Israel mostró que fumar un cigarrillo de marihuana redujo considerablemente los síntomas de la enfermedad de Crohn en 10 de cada 11 pacientes, y causó una cancelación completa de la enfermedad en cinco de esos pacientes.

Por supuesto, este es un estudio pequeño, pero otras investigaciones han mostrado resultados similares. Los cannabinoides del cannabis parecen ayudar al intestino a controlar las bacterias y la función intestinal.

Disminuir los síntomas del Síndrome de Dravet

El síndrome de Dravet causa convulsiones y retrasos graves en el desarrollo.

El Dr. Sanjay Gupta, reconocido corresponsal médico jefe de CNN, está tratando a una niña de cinco años, Charlotte Figi, que tiene el síndrome de Dravet, con una cepa de marihuana medicinal alta en cannabidiol y baja en THC.

Durante la investigación para su documental “WEED”, Gupta entrevistó a la familia Figi, y según la película, la droga redujo sus ataques de 300 a la semana a sólo uno cada siete días. Otros 40 niños están usando la misma medicación, y eso les ha ayudado a ellos también.

Los médicos que recomiendan este medicamento dicen que el cannabidiol en la planta interactúa con las células cerebrales para calmar las actividades excesivas en el cerebro que causan las convulsiones.

Reducir los efectos secundarios del tratamiento de la hepatitis C y aumentar la eficacia del tratamiento

El tratamiento de la infección por Hepatitis C tiene efectos secundarios graves, tan graves que muchas personas no pueden continuar su tratamiento. Los efectos secundarios van desde fatiga, náuseas, dolores musculares, pérdida de apetito y depresión, y duran meses.

Pero, marihuana al rescate:
Un estudio realizado en 2006 en el European Journal of Gastroenterology and Hepatology descubrió que el 86% de los pacientes que usaban marihuana terminaban con éxito sus terapias, mientras que sólo el 29% de los no fumadores terminaban sus tratamientos, quizás porque la marihuana ayuda a disminuir los efectos secundarios de los tratamientos.

El cannabis también ayuda a mejorar la eficacia del tratamiento. El 54% de los pacientes de hepatitis C que fuman marihuana tienen niveles virales bajos, y los mantienen bajos, en comparación con el único 8% de los no fumadores.

Disminuir la ansiedad

En 2010, investigadores de la Universidad de Harvard sugirieron que otro de los beneficios del medicamento podría ser la reducción de la ansiedad, que mejoraría el estado de ánimo del fumador y actuaría como un sedante en dosis bajas.

Sin embargo, tenga cuidado, las dosis más altas pueden aumentar la ansiedad y volverlo paranoico.

Ayudar a revertir los efectos cancerígenos del tabaco y mejorar la salud pulmonar

En enero de 2012, un estudio publicado en el Journal of the American Medical Association mostró que la marihuana mejoraba las funciones pulmonares e incluso aumentaba la capacidad pulmonar. Los investigadores que buscaban factores de riesgo de enfermedad cardiaca, probaron en 5,115 adultos jóvenes, durante el período de 20 años, y descubrieron que sólo los usuarios de marihuana mostraron un aumento en la capacidad pulmonar, en comparación con los fumadores de tabaco que perdieron la función pulmonar con el tiempo.

Se cree que el aumento de la capacidad pulmonar se debe a las respiraciones profundas que se realizan al inhalar el fármaco, y no a una sustancia química terapéutica del fármaco.

Reduce el dolor intenso y las náuseas por la quimioterapia y estimula el apetito.

Uno de los usos más comunes de la marihuana medicinal es para las personas que reciben quimioterapia. Los pacientes de cáncer que se someten a quimioterapia sufren de dolores severos, náuseas dolorosas, vómitos y pérdida de apetito. Esto puede llevar a más complicaciones de salud.

La marihuana puede ayudar a reducir estos efectos secundarios, reduciendo el dolor, disminuyendo las náuseas y despertando el apetito. Además, hay otras drogas cannabinoides aprobadas por la FDA que usan THC, para los mismos propósitos.

Mejorar los síntomas del lupus, un trastorno autoinmune.

La marihuana medicinal se usa para tratar el trastorno autoinmune llamado lupus ertiematoso sistémico, que es cuando el cuerpo comienza a atacarse a sí mismo por razones desconocidas.

Se cree que algunas sustancias químicas presentes en el cannabis son responsables de calmar el sistema inmunológico, lo que tal vez sea la razón para ayudar a tratar los síntomas del lupus.

El resto del impacto positivo de la marihuana es probablemente de los efectos del dolor y las náuseas.

Proteger el cerebro después de un derrame cerebral.

La investigación (realizada en ratas, ratones y monos) de la Universidad de Nottingham muestra que el cannabis puede ayudar a proteger el cerebro del daño causado por un derrame cerebral al reducir el tamaño del área afectada por el derrame.

Esta no es la única investigación que ha mostrado efectos neuroprotectores del cannabis. Algunas investigaciones muestran que la planta puede ayudar a proteger el cerebro después de otros eventos traumáticos como las conmociones cerebrales.

Ayudar a los veteranos que sufren de TEPT

La marihuana está aprobada para tratar el TEPT (Trastorno de Stress Post Trumático) en algunos estados de los Estados Unidos.

En Nuevo México, el TEPT es la razón número uno para que las personas obtengan una licencia para la marihuana medicinal, pero esta es la primera vez que el Departamento de Salud y Servicios Humanos del gobierno de los Estados Unidos ha aprobado una propuesta que incorpora la marihuana fumada o vaporizada.

Los cannabinoides naturales, similares al THC, ayudan a controlar el sistema que causa miedo y ansiedad en el cuerpo y el cerebro.

Controlar otros tipos de espasmos musculares

Otros tipos de espasmos musculares también responden a la marihuana.

El paciente del Dr. Gupta, Chaz, tiene una afección llamada aleteo diafragmático mioclónico (también conocida como enfermedad de Leeuwenhoek), que causa espasmos continuos en los músculos abdominales que no sólo son dolorosos, sino que interfieren con la respiración y el habla.

Chaz ha estado usando marihuana medicinal para tratar esta enfermedad porque otros medicamentos muy fuertes no pudieron tratarlo adecuadamente.

Fumar marihuana es capaz de calmar los ataques casi inmediatamente, relajando también las mucosas del diafragma.

Tratar las enfermedades inflamatorias intestinales

Al igual que la enfermedad de Crohn, los pacientes con otras enfermedades intestinales inflamatorias como la colitis ulcerosa podrían beneficiarse del uso de marihuana, sugieren los estudios.
En el 2010, investigadores de la Universidad de Nottingham han encontrado que los químicos en la marihuana, incluyendo el THC y el cannabidiol, interactúan con células en el cuerpo que juegan un papel importante en la función intestinal y el sistema inmunológico.

Las sustancias químicas similares al THC producidas por el cuerpo aumentan la permeabilidad de los intestinos, permitiendo la entrada de bacterias. Los cannabinoides derivados de plantas en la marihuana bloquean estos canabinoides corporales, deteniendo esta permeabilidad y estrechando el vínculo intestinal.

Ayuda a eliminar las pesadillas

Esto es un poco complicado porque tiene efectos tanto positivos como negativos. La marihuana puede perturbar el ciclo del sueño al interrumpir las etapas posteriores del sueño REM.

Sin embargo, las personas que sufren de pesadillas graves, especialmente los pacientes con TEPT, esto puede ser útil. Las pesadillas y otros sueños ocurren durante esas mismas etapas del sueño.

Al interrumpir el sueño REM, muchos de esos sueños pueden no ocurrir. La investigación con un cannabinoide sintético, como el THC, mostró una disminución en el número de pesadillas en pacientes con PTSD.

La marihuana puede ser una mejor ayuda para dormir que algunos otros medicamentos o incluso el alcohol porque los dos últimos pueden tener efectos potencialmente peores sobre el sueño, aunque se necesita más investigación sobre el tema.

Proteger el cerebro de conmociones cerebrales y traumas

Un estudio reciente en la revista Cerebral Cortex demostró que la marihuana puede ayudar a sanar el cerebro después de una conmoción cerebral u otra lesión traumática.

En la revista se decía que los experimentos se hacían en ratones, y que la marihuana disminuía los moretones del cerebro, y ayudaba con los mecanismos de curación después de una lesión traumática.

El profesor emérito de psiquiatría de Harvard y defensor de la marihuana, Lester Grinspoon, escribió recientemente una carta abierta al comisionado de la NFL, Roger Goodall, diciendo que la NFL debería dejar de hacer pruebas de marihuana a los jugadores y, en su lugar, debería financiar la investigación sobre la capacidad de la planta de marihuana para proteger el cerebro.

En la carta abierta, escribe,
“Muchos doctores e investigadores creen que la marihuana tiene propiedades neuroprotectoras increíblemente poderosas, un entendimiento basado tanto en datos de laboratorio como clínicos.”

En respuesta, Goodall mencionó recientemente que consideraría permitir que los atletas usen marihuana si la investigación médica demuestra que es un agente neuroprotector eficaz.

Estos 20 beneficios médicos de la marihuana están entre los innumerables beneficios que tiene esta planta. Sigue siendo desconcertante cómo la marihuana medicinal todavía no es legal en la mayor parte del mundo, y todavía conserva una reputación tan negativa.

Esperemos que en un futuro cercano, la ciencia médica continúe probando sus beneficios en más campos, y haga de esta planta una famosa cura para todo tipo de dolencias.

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