Los Beneficios de los Antioxidantes

Este podría ser el tema más discutido en el campo de la salud, sin duda. Los antioxidantes combaten los radicales libres y previenen varias enfermedades mortales – son los Supermanes de su sistema. Mientras que algunos antioxidantes se producen dentro del cuerpo, la mayoría de ellos deben obtenerse a partir de una dieta equilibrada – que es el tema central de este post.

¿Por qué son los antioxidantes buenos?

Como su nombre lo indica, los antioxidantes son cualquier sustancia que inhibe la oxidación y combate los agentes oxidantes potencialmente dañinos dentro de un organismo vivo. Estos agentes oxidantes, más comúnmente llamados radicales libres, son moléculas producidas cuando nuestro cuerpo descompone los alimentos o está expuesto a la contaminación, toxinas o radiación de cualquier tipo.

Los antioxidantes protegen a las células del daño causado por estos radicales libres. Por lo tanto, son los protectores vigilantes. Protegen nuestros sistemas, día tras día. Bueno, llegaremos a los detalles en un momento. Pero antes de eso, echemos un vistazo a los diferentes alimentos ricos en antioxidantes.

¿Cuáles son los alimentos antioxidantes naturales?

El contenido de antioxidantes en cualquier alimento dado se mide por su puntuación ORAC. Llamada Capacidad de Absorción de Radicales de Oxígeno, la puntuación ORAC cuantifica la capacidad antioxidante total de cualquier alimento en particular. Cuanto mayor sea la puntuación, mayor será la capacidad antioxidante. Los siguientes son alimentos antioxidantes naturales, que incluyen una combinación de hierbas, frutas, verduras, bebidas y suplementos.

Frutas ricas en antioxidantes

  • Bayas de saúco (14,697)
  • Arándanos silvestres (9,621)
  • Alcachofa hervida (9.416)
  • Fresas (5.938)
  • Zarzamoras (5,905)
  • Uvas tintas (1.837)
  • Verduras ricas en antioxidantes
  • Patata russet cocida (4.649)
  • Col rizada verde cruda (1,770)
  • Brócoli crudo (1,510)
  • Espinacas crudas (1,513)
  • Nueces ricas en antioxidantes
  • Pacanas (17,940)
  • Nueces de Brasil (1.419)
  • Legumbres y granos ricos en antioxidantes
  • Sorgo rojo en grano (14.000)
  • Frijoles rojos (8,606)
  • Pan integral (1.421)
  • Hierbas ricas en antioxidantes
  • Clavo de olor (314,446)
  • Canela (267,537)
  • Orégano (159,277)
  • Cúrcuma (102,700)
  • Comino (76.800)
  • Perejil seco (74,359)
  • Albahaca (67,553)
  • Jengibre (28,811)
  • Chocolate negro (20.816)
  • Bebidas ricas en antioxidantes
  • Té verde (1.253)
  • Vino tinto (3.607)

Y luego, hay suplementos antioxidantes, que incluyen glutatión, quercetina, luteína, vitamina C, vitamina E, resveratrol, selenio y aceites esenciales (lavanda e incienso).

Incluir estos alimentos en su dieta puede aumentar su consumo de antioxidantes. Lo que en última instancia hace que tu vida sea mejor de varias maneras.

¿Cuáles son los beneficios de los antioxidantes?

Conocidos por combatir los radicales libres y la inflamación resultante, los antioxidantes estimulan la salud del corazón y mejoran la función cognitiva. También mejoran la inmunidad y mejoran la visión, y sus propiedades antiinflamatorias ayudan a prevenir enfermedades crónicas como la artritis. La ingesta adecuada de antioxidantes también puede retrasar el envejecimiento y mejorar la salud del cabello.

Mejoran la Salud Cardiovascular

Aunque no se encontró que todos los antioxidantes protegen contra la enfermedad cardíaca (esto no significa que la causen), algunos, como la vitamina C, E, selenio, cobre y zinc, tienen una poderosa actividad cardioprotectora. Se ha descubierto que una ingesta adecuada de vitamina C puede reducir el riesgo de accidente cerebrovascular hasta en un 50 por ciento.

Hay cientos de otros estudios que afirman que la ingesta de dietas a base de plantas cargadas con frutas y verduras frescas puede proteger el corazón y prevenir problemas cardiovasculares . Las frutas y verduras están llenas de antioxidantes, y esto prueba el punto.

Las grasas poliinsaturadas aumentan la necesidad de más antioxidantes. Esto se debe a que las grasas poliinsaturadas son muy sensibles a la oxidación y a la formación de radicales libres, y por lo tanto requieren una mayor cantidad de protección (y por lo tanto la ingesta de antioxidantes como la vitamina E, polifenoles, etc.).

Mejoran la salud cognitiva

Se encontró que los antioxidantes mejoran la memoria y reducen el riesgo de demencia. Se ha demostrado que las vitaminas y minerales antioxidantes como las vitaminas C y E, el selenio y el zinc funcionan como “antidepresivos” naturales, especialmente cuando se toman en sus formas orgánicas más biodisponibles (por ejemplo, el complejo natural de vitamina E, el zinc (glicinato), la levadura de selenio), que tienen mayor potencia y proporcionan mayores beneficios en general que sus variantes inorgánicas. Los antioxidantes también promueven una mejor salud vascular – mejorando la microcirculación en los pequeños vasos sanguíneos del cerebro – mejorando así el suministro de oxígeno y nutrientes a las neuronas hambrientas de nutrientes (es decir, las células cerebrales).

Los antioxidantes actúan como mediadores en el sistema nervioso central, previniendo así la inflamación y estimulando la salud cognitiva. La mayoría de las enfermedades cerebrales se asocian con daño oxidativo (también conocido como “estrés oxidativo”), que se puede prevenir y a menudo mejorar con una mayor ingesta de antioxidantes. Estas poderosas sustancias también juegan un papel en la prevención de otras enfermedades como la enfermedad de Alzheimer. El mayor consumo de carotenoides (otra rama de los antioxidantes) de alimentos como batatas, ñames y zanahorias se relacionó con los beneficios cognitivos en los adultos.

Ayudan al Tratamiento de la artritis

Un estudio ha encontrado que la intervención antioxidante puede mejorar los síntomas clínicos de la artritis reumatoide y ofrecer alivio. Esto puede atribuirse a las propiedades antiinflamatorias de los antioxidantes. La Arthritis Foundation también reconoce la importancia de los antioxidantes. Tanto las antocianinas de las bayas como la vitamina C de los cítricos pueden combatir los radicales libres responsables de los síntomas de la artritis.

Pueden ayudar a prevenir el cáncer

Los antioxidantes previenen el daño de los radicales libres, que se ha descubierto que causan cáncer. Según el Instituto Nacional del Cáncer, incluso los suplementos antioxidantes de la dieta pueden ayudar al tratamiento del cáncer, dada su capacidad para combatir el estrés oxidativo y la inflamación.

Otro estudio indica cómo el estado total de antioxidantes puede disminuir durante el tratamiento del cáncer – lo que significa que la suplementación con antioxidantes puede ayudar al proceso de tratamiento.

Sin embargo, le sugerimos que siga los consejos de su médico a este respecto, ya que algunos estudios también sugieren que los altos niveles de antioxidantes (por ejemplo, vitamina E sintética; dl-alfa-tocoferil) podrían interferir con la recuperación y ciertos tratamientos.

Mejoran la visión

Las vitaminas antioxidantes en dosis altas pueden prevenir la progresión e incluso revertir la degeneración macular relacionada con la edad y otros problemas de la visión. Los informes de la American Optometric Association indican que los suplementos antioxidantes de vitaminas C y E (forma natural; d-alfa tocoferol) pueden reducir la progresión de las cataratas en menos de tres años.

Otros antioxidantes importantes para la salud visual son la luteína y la zeaxantina, que también previenen la degeneración macular senil. Además, tenemos vitamina A, que nutre y protege la retina y otras estructuras oculares, y es importante para prevenir la ceguera nocturna.

Aumentan la inmunidad

Consumir más frutas y verduras es una forma segura de aumentar su inmunidad. Los antioxidantes como las vitaminas A, C, E y los carotenoides estimulan la salud inmunológica.

Un informe publicado en el European Journal of Clinical Nutrition dice que los suplementos de antioxidantes en la dieta protegen el sistema inmunológico y contribuyen a un envejecimiento saludable . También ayudan a tratar otros problemas relacionados con una inmunidad débil, como resfriados e infecciones bronquiales.

La salud del hígado podría promoverse

Los problemas hepáticos generalmente ocurren cuando el órgano sufre estrés oxidativo severo. Y aquí es donde los antioxidantes entran en escena. Pueden proteger y restaurar la actividad hepática normal.

Pueden mejorar la fertilidad

Los estudios son limitados aquí. Sin embargo, un estudio afirma que los antioxidantes como las vitaminas C, E, zinc y selenio pueden mejorar la calidad del esperma y la fertilidad.

Tratan la infección del tracto urinario

Los estudios han demostrado que la infección del tracto urinario puede llevar al estrés oxidativo y a la disminución de las enzimas antioxidantes, razón por la cual el suplemento con antioxidantes puede mejorar la condición.

Los polifenoles, otra clase de antioxidantes ricos en bayas y otras frutas, son conocidos por combatir las infecciones urinarias. Estos compuestos reducen el estrés oxidativo y la inflamación, y ayudan a fijar el hierro en la orina, evitando que alimente el crecimiento bacteriano.

   

Son buenos para la salud del riñón

Varios modelos animales han demostrado que la suplementación antioxidante puede retrasar la progresión de la enfermedad renal crónica.  Los antioxidantes pueden ser particularmente beneficiosos para cualquier persona en diálisis.

Pueden ayudar a los culturistas

Se sabe que los antioxidantes maximizan los efectos de entrenamiento del ejercicio. También ayudan a lidiar con el estrés oxidativo del ejercicio. Y como el estrés oxidativo también puede contribuir a las lesiones y perjudicar la curación, tomar antioxidantes puede ayudar a la recuperación e incluso acelerarla. Los antioxidantes, especialmente la vitamina C, pueden ayudar en la reparación de los tejidos, ya que se sabe que el ejercicio causa la formación de radicales libres, que pueden afectar el tejido muscular y el tiempo de recuperación.

Pueden beneficiar a los fumadores

Varios estudios han demostrado que la ingesta saludable de una variedad de frutas y verduras puede ser una estrategia de protección para los fumadores. También se observó que los fumadores tienen un mayor estrés oxidativo y una actividad antioxidante comprometida, por lo que tomar antioxidantes puede ofrecer una serie de beneficios protectores.

Pueden tratar el acné

Los radicales libres viajan a través del cuerpo, robando electrones de las células sanas. A través de este mecanismo, pueden promover la inflamación, que es uno de los impulsores comunes del acné y otras afecciones inflamatorias de la piel (por ejemplo, eccema, dermatitis). Como los antioxidantes neutralizan estos radicales libres, pueden ayudar a reducir la inflamación y a prevenir y tratar el acné. También protegen la piel evitando que las toxinas penetren en la capa dérmica.

Las vitaminas C y E son dos de esos antioxidantes que pueden combatir el acné previniendo la inflamación resultante. La vitamina E también promueve la reparación y cicatrización de la piel, tratando así las cicatrices del acné. Otros antioxidantes importantes para prevenir y tratar el acné incluyen el selenio y el zinc.

Retrasan el envejecimiento

Son los radicales libres los que causan los signos del envejecimiento. Causan daño e inflamación celular y conducen a arrugas y manchas de la edad. Dado que los antioxidantes contrarrestan los efectos de los radicales libres, pueden desempeñar un papel importante en el retraso de los signos del envejecimiento.

Fortalecen el cabello

Los suplementos antioxidantes pueden mejorar la salud del cabello y tratar las deficiencias nutricionales que pueden comprometer la salud del cabello. Y como tu cabello está expuesto regularmente a la luz del sol y a la contaminación, está siendo bombardeado constantemente con radicales libres. Los antioxidantes pueden combatir esto, protegiendo los delicados folículos pilosos y previniendo la caída del cabello causada por el estrés oxidativo.

Estas son las diversas maneras en que los antioxidantes lo benefician. Pero surge una pregunta importante: ¿cómo funcionan?

¿Cómo funcionan los antioxidantes en su cuerpo?

La forma en que funcionan los antioxidantes es una parte importante de la ciencia. Si entramos en un poco de fundamentos, sabemos que nuestro cuerpo humano está hecho de varios elementos, átomos y electrones. Y dos o más átomos forman una molécula. Una molécula sólo puede ser estable si tiene el número correcto de electrones. Si pierde un electrón cuando no debería, puede convertirse en un radical libre. Como radical libre, es altamente inestable y puede reaccionar con otras moléculas, causando daño a las mismas. Incluso puede causar una reacción en cadena que lleva a otras moléculas a convertirse en radicales libres, lo que puede causar estragos en el sistema.

Aquí es donde los antioxidantes entran en escena. Donan electrones a los radicales libres, neutralizándolos efectivamente. Sin embargo, necesitamos un equilibrio entre los antioxidantes y los radicales libres. Cuando los radicales libres superan en número a los antioxidantes, provocan estrés oxidativo.

Incluso los radicales libres tienen un papel que desempeñar en nuestro cuerpo. El sistema inmunológico utiliza radicales libres para matar bacterias, virus y hongos que de otra manera podrían infectarnos.

Así que, como dijimos, los antioxidantes son los guerreros. Protegen su sistema. Pero espera, hay una trampa – un exceso de ellos puede ser malo.

La suplementación con altas dosis de antioxidantes puede interferir con el tratamiento del cáncer y la salud cardiovascular. También afecta la manera en que el cuerpo equilibra los diferentes niveles de nutrientes y sustancias químicas. Además, no todos los estudios apoyan los efectos positivos de los antioxidantes en la lucha contra las enfermedades.

Entonces, ¿qué hacemos? Simple. Siga los consejos de su médico (o nutricionista).

Conclusión

Tomar la cantidad correcta (y la requerida) de antioxidantes es clave. Concéntrese en obtener la mayor cantidad posible de alimentos frescos e integrales ricos en antioxidantes (y suplementos, si es necesario) de manera regular, y su cuerpo se lo agradecerá.

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