Beneficios del contacto físico

Para los seres humanos, el simple contacto físico tiene una serie de beneficios para la salud mental y física.

Ya sea que se trate de unos momentos de tomarse de la mano, de saludarse con un abrazo o de abrazarse en el sofá, los simples toques de los que nos importan pueden traer una sonrisa a nuestra cara, incluso en nuestros días más difíciles.

Sin embargo, ser tocado por los que amamos no sólo es agradable…

Los estudios  muestran que el simple contacto también es bueno para nuestra salud mental y física.

Si alguien[en quien usted confía] le toma la mano o le da un abrazo o un masaje en la espalda antes de que usted tenga una tarea estresante como dar un discurso, su ritmo cardíaco se desacelera, su presión arterial disminuye y sus hormonas de estrés disminuirán.

También hay un aumento de oxitocina, que es la hormona del amor que contribuye a la relajación en las parejas.

Como resultado del desestresamiento, las investigaciónes han demostrado que el tacto calmante también puede ayudar a fortalcer su sistema inmunológico.

Existe toda esta literatura sobre la respuesta al estrés y cómo el estrés crónico literalmente afecta a todo, desde el funcionamiento del cerebro hasta el sistema inmunológico.

Cuando estás bajo mucho estrés, el cortisol se libera y tu sistema inmunológico se debilita, lo que te permite enfermarte más.

Para entender mejor la conexión, hay que relacionarlo con la evolución de la humanidad.

Comienza con la evolución

En un momento dado, las criaturas dieron a luz a muchos huevos.

Cuando nacieron, las criaturas tuvieron que valerse por sí mismas para sobrevivir, pero sólo unos pocos de los muchos sobrevivieron.

Una vez que nos convertimos en mamíferos, mantuvimos a los bebés dentro de nosotros y así tuvimos menos de ellos.

Sus posibilidades de supervivencia dependían de que estuviéramos en un contexto social: un padre que cuidara de sus hijos.

Biológicamente, todo nuestro sistema nervioso e inmunológico funcionaba y dependía de estar en una relación, una sociedad, una comunidad, donde los más jóvenes, más pequeños y débiles podían ser protegidos hasta que crecieran.

Por esta época, el nervio vago inteligente evolucionó.

Esto es parte del sistema nervioso autónomo y modula todo el sistema de respuesta al estrés, llamado sistema nervioso simpático.

El nervio vago inteligente le dice a nuestro sistema nervioso simpático que se retire, usted no es necesario.

Por ejemplo, cuando una persona se siente segura y conectada con otra persona, sus expresiones faciales pueden crear una sonrisa, y los músculos de sus oídos internos se abren, para que escuchen con más atención.

Ambas reacciones son estimuladas por el nervio vago inteligente.

El contacto físico  y la comodidad son innatas

Desde el nacimiento, los bebés tienen un deseo de conexión social.

La mirada materno-infantil, que se refiere a las interacciones entre una madre y su bebé en una relación saludable.

Literalmente, la madre y el bebé se sincronizan cuando interactúan entre sí.

A medida que se involucran, el bebé es estimulado y luego mira hacia otro lado como una forma de modular la estimulación.

En respuesta, una madre en sintonía hará lo mismo. Entonces se volverán a comprometer.

Esta conexión durante los primeros años de vida ayuda a construir la capacidad para futuras relaciones seguras al construir vías para la serotonina – el antidepresivo y antidepresivo químico del cuerpo – dopamina, oxitocina e incluso opiáceos, que ayudan al cuerpo a regular el estado de ánimo, los efectos, e incluso el dolor.

Se ha demostrado que el tacto, la sujeción y los abrazos estimulan estas vías necesarias para la conexión.

Consideremos el Experimento del Mono de Harlow realizado por el psicólogo estadounidense Harry Harlow, que observó a los monos rhesus y cómo el aislamiento y la separación pueden afectarles más tarde en la vida.

El experimento demostró que crear un vínculo entre un mono y su madre requería tanto necesidades fisiológicas, como calor, seguridad y comida, como necesidades emocionales, incluyendo aceptación, amor y afecto.

Durante el experimento, los monos fueron separados de sus madres a las 12 horas de nacer y colocados en una habitación con madres inanimadas.

Una madre estaba hecha de malla de alambre y la otra de madera cubierta de tela de rizo.

Los monos podrían obtener leche de ambos.

En el primer experimento, los monos eran libres de ir con cualquiera de las madres, pero pasaban más tiempo abrazándose con la madre de rizo.

En el segundo experimento, los monos fueron colocados con una de las madres.

Cuando se ponen en situaciones estresantes, los monos con la tela de rizo mamá se abrazan con la mamá hasta que se calman.

Sin embargo, los monos colocados con las mamás de malla de alambre no acudieron a ella para sentirse cómodos, sino que se mecían en el suelo.

Harlow sugirió que estos resultados también se aplican a los humanos.

Esto muestra cómo estamos construidos.

Los beneficios del contacto físico hacen todas estas grandes cosas en términos de liberar productos químicos y darnos comodidad.

Desde el nacimiento, tenemos una respuesta fisiológica al tacto

Hay una razón por la que hay un gran empuje para poner inmediatamente a un bebé en el pecho de una madre y por la que la gente se ofrece voluntaria para sostener a los bebés en la unidad de cuidados intensivos neonatales.

Estamos programados para ese contacto de piel a piel, y esto se prolonga hasta la madurez.

Como adultos, las relaciones románticas son una de las relaciones primarias que nos proporcionan el toque que anhelamos.

Pedimos abrazos porque nos benefician y nos tranquilizan, por lo que tienen un beneficio para la salud en ese sentido.

Sentirse conectado también evita la soledad.

Hay muchos estudios sobre cómo el aislamiento y la soledad son perjudiciales para nuestra salud.

La mayoría de los seres humanos quieren sentir que alguien los ama y se preocupa por ellos.

Nuestras relaciones cercanas pueden llenar ese deseo.

Para las parejas que son particularmente cercanas, tocar puede sincronizar sus ritmos fisiológicos.

Cuando se toman de la mano, su ritmo cardíaco está en sincronía y sus ondas cerebrales se sincronizan. Es un fenómeno que ocurre.

Los beneficios emocionales del contacto físico también están entrelazados

Hay muchos sentimientos que acompañan el contacto con la pareja y la mayoría son sentimientos positivos que se reflejan en las ondas cerebrales.

Mientras que el lóbulo frontal derecho se activa durante las emociones negativas o de repliegue, el lado izquierdo del lóbulo frontal generalmente causa emociones positivas.

Se ha documentado que la parte de placer del cerebro se activa durante el tacto.

Además de los beneficios del contacto físico  fisiológicos y emocionales, también hay un componente práctico para sentirse cuidado y conectado.

Si pasa algo, ¿a quién puedes llamar?

Si usted se cae y no tiene a nadie a quien acudir, su salud está en riesgo.

Sentirse cuidada también tiene un lado instrumental.

¿Qué pasa con el contacto sexual?

Cuando las interacciones sexuales son seguras y consensuales, la gente también obtiene todos los beneficios del tacto.

Hay muy buenas investigaciones que demuestran que estar en ese tipo de encuentros sexuales tiene muchos beneficios.

Por ejemplo, se obtienen grandes liberaciones de oxitocina cuando se tiene un orgasmo.

Sin embargo, las mismas hormonas están en juego con el tacto no sexual, como los abrazos, los frotamientos de espalda, los arañazos de espalda, los frotamientos de pies y el agarrarse de las manos.

Todos estos estimulan las mismas sustancias químicas, tal vez no con la misma intensidad que un orgasmo, pero claramente se liberan.

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