Beneficios de comer insectos

Si los insectos son tan sanos, ¿por qué algunos apetitos culinarios – particularmente las culturas occidentales – no se dedican a la entomofagia o a comer insectos como alimento?

Los Beneficios de comer insectos

Los bichos son mejores para nosotros

Los insectos e incluso los arácnidos contienen más proteínas que la mayoría de las fuentes tradicionales de carne.

También contienen suficiente fibra, vitaminas y minerales para rivalizar con el valor nutricional de algunos granos, frutas y verduras.

Un estudio reciente de la Universidad de Wisconsin-Madison-MadisonTrusted Source analizó el impacto que podría tener en la microbiota intestinal de una persona comer 25 gramos al día de harina de grillo entero -convertido en panecillos y batidos- o en los propios bichos del cuerpo que pueden influir en la salud general de una persona.

Al notar que los grillos contenían altos niveles de proteína y fibra, los investigadores encontraron que los cambios en la dieta estimulaban el crecimiento de las bacterias probióticas y reducían un tipo de plasma asociado con la inflamación dañina.

Aunque el estudio sólo incluyó a 20 personas, los investigadores concluyeron que estudios adicionales podrían ayudar a afirmar sus hallazgos iniciales de que “comer grillos podría mejorar la salud intestinal y reducir la inflamación sistémica”.

La autora principal del estudio, Valerie Stull, espera que comer insectos gane popularidad en Estados Unidos.

“La comida está muy ligada a la cultura, y hace 20 ó 30 años, nadie en EE. UU comía sushi porque nos parecía repugnante, pero ahora se puede conseguir en una gasolinera de Nebraska”, dijo en una declaración que acompaña al estudio.

Aunque en la mayoría de las gasolineras todavía no hay insectos, la gente está superando lentamente sus reacciones iniciales al comer insectos por una variedad de razones.

Summer Rayne Oakes, una nutricionista certificada que estudió entomología y ciencias ambientales en la Universidad de Cornell y luego fundó Homestead Brooklyn, dice que la realidad es que la mayoría de la gente quiere distanciarse emocionalmente de su comida.

“No vamos a las tiendas y ni siquiera vemos pollos con la cabeza o las patas puestas”. “Algunas personas no soportan un pez con cara, así que es comprensible que una oruga o un grillo frito sea demasiado para que alguien lo soporte.”

Por eso que los polvos y harinas de grillo, como los utilizados en los experimentos de Wisconsin, pueden ser los primeros pasos para ayudar a eliminar la imagen de los insectos reales. Oakes dijo que ya ha visto insectos incorporados en muchos productos ya preparados: salsas de tomate, harina, productos horneados, barras, cereales y galletas.

De hecho, muchas personas ya han comido insectos en diferentes formas sin saberlo.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) tiene pautas de confianza que permiten cuántas partes de insectos e insectos son aceptables en sus alimentos sin incluirlas como ingredientes.

Como escribió la periodista de alimentos Layla Eplett en Scientific American, “un individuo probablemente ingiere de una a dos libras de moscas, gusanos y otros insectos cada año sin siquiera saberlo”
.

Una proteína alternativa que es verde

La Dra. Rebecca Baldwin, profesora asociada de entomología en el Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentarias de la Universidad de Florida, dice que los animales pequeños manejados como alimentos -conocidos como “microganado” o “mini-ganado”- desempeñarán un papel en la seguridad alimentaria, la conservación ambiental y la diversidad económica.

“Esto es especialmente útil para las zonas urbanas donde se pueden cultivar artrópodos en áreas pequeñas dentro y cerca de los hogares”. “Como a lo largo de la historia, los insectos pueden ser cosechados en estado salvaje.”

Debido a que los insectos ocupan menos espacio y requieren menos recursos para crecer, su impacto general sobre el medio ambiente es mucho menos perjudicial que el ganado mamífero típico, lo que los convierte en buenos candidatos para una fuente de alimento global, dice Baldwin.

Por ejemplo, la eficiencia de la conversión de alimentos ingeridos (ECI) para orugas y cucarachas está a la par con la de los pollos, con 30 a 40 libras de carne por cada 100 libras de alimento, dice.

Baldwin también señala que la gente se está animando cada vez mas con la entomofagia.

Una nueva empresa canadiense está desarrollando una granja de grillos donde las familias pueden cultivar grillos para obtener alimentos.

Un grupo que se hace llamar The North American Coalition for Insect Agriculture (Coalición Norteamericana para la Agricultura de Insectos) está presionando a la FDA para que considere la cocina de insectos como un mercado.

En la Universidad de Florida, donde Baldwin enseña, hay cursos como Etimología 101 – “Bugs and People” – que tiene una demostración de cocinar con insectos cada semestre, mostrando lo fácil que es incorporar insectos en su dieta diaria.

“Se pueden comprar gusanos de harina (gusanos de escarabajo) y grillos en las tiendas de mascotas”, dijo. “Pueden limpiarse y cocinarse”.

¿Preparado para empezar a comer insectos?

Si la incorporación de insectos comestibles en su dieta suena como algo que le gustaría comenzar, ya hay un número de opciones disponibles.

Los potenciales consumidores van desde los que son conscientes de la dieta y fisicoculturistas hasta personas que buscan alimentos nativos de sus culturas y vegetarianos que desean alternativas llenas de nutrientes a los animales carnosos.

Los insectos comestibles son el mayor desafío culinario de nuestro tiempo.

Los tres favoritos son las hormigas negras, los escorpiones de Manchuria y los chapulines, o saltamontes picantes de México.

Las hormigas negras se usan para reemplazar el limón y la lima en muchas recetas porque tienen un sabor fuerte a cítricos, un crujido agradable y su color negro se ve muy bien.

Además, son lo suficientemente pequeños como para no parecer insectos.

Si desea servir un plato inolvidable en su próxima cena, le recomdamos los escorpiones de Manchuria. Primero, son escorpiones, así que se ven bien, pero también brillan en la oscuridad bajo una luz negra y a todo el mundo le encanta ver eso…

Hay alrededor de 500 especies de insectos consumidos en todo el mundo, 200 de los cuales se estima que se comen en México.

Más cerca de la frontera, en ciudades como San Diego y Los Ángeles, muchos restaurantes con temas mexicanos están empezando a servir platos de insectos en su menú.

Cuando se observa el consumo de insectos en todo el mundo, los insectos más consumidos son los que se pueden encontrar en grandes cantidades, incluyendo insectos sociales como las abejas, las avispas y las termitas, así como las langostas migratorias y las cigarras periódicas.

Para los Oakes, el gusano de la harina – o la forma larval de un escarabajo oscuro – es el más fácil de cocinar y consumir.

Se pueden freír o saltear, y realmente adquieren cualquier sabor con el que se cocinan, en un momento, se hacen galletas de arroz con gusanos de la comida.

James Ricci, entomólogo, cofundador y director de tecnología de Ovipost, una empresa que produce automatización para la cría de insectos, dice que el grillo es un “buen insecto de entrada”.
“Son bastante accesibles, y ya hay un buen puñado de recetas bien pensadas”, dijo.

Para un grillo ligeramente picante y dulce, Ricci toma tus grillos enteros congelados y enjuagalos en un colador para quitarles las piernas rígidas. Secalos con palmaditas y echalos en un vinagre de miel antes de freírlos en una sartén con aceite de oliva.

Después de unos tres a cinco minutos de freír, extiendelos sobre una bandeja para hornear y dales una ligera llovizna de miel antes de hornearlos a 225 grados durante 15 a 20 minutos.

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